Темная сторона солнечной энергетики

Недавно вступившая в строй солнечная электростанция Айванпа в пусты­не Мохаве (Калифорния, США) — самая мощная в мире, за год она вырабатывает 1000 гигаватт-часов энергии. Станция представляет собой три кольца из 173 500 двойных зеркал-гелиостатов, поворачивающихся за Солнцем и концентрирующих его свет на вершинах трёх башен. Там жар Солнца испаряет воду, а пар, как на обычной тепловой электростанции, вращает турбины.

Первоначально планиро­вались четыре такие установки, но четвёртая могла помешать размножению редкого вида черепах, который больше нигде не встречается, и проект подсокра­тили. Однако оказалось, что и в урезанном виде источник чистой энергии небезопасен для живой природы. Птицы, видимо, принимают блестящие зеркала в пустыне за по­верхность водоёмов и слетаются туда то ли попить, то ли подкормиться рыбёшкой или насекомыми. Попадая в фокус лучей, птицы буквально превращаются в дым. В год гибнет до 28 тысяч пернатых. Путей решения проблемы пока не видно.

На снимке: общий вид электростанции. Около каждой башни заметна область концентрации лучей в виде туманного облачка. Это раскаляются и сгорают частицы пыли из воздуха пустыни.